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随着野火季节的开始,联邦消防员的工资增加到15美元

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加利福尼亚州州长加文·纽瑟姆于 2021 年 6 月 30 日星期三在华盛顿特区与总统乔·拜登、副总统卡玛拉·哈里斯、各州州长和内阁成员举行的活动中,就美国西部的干旱、高温和野火发表了虚拟评论.(莎拉·西尔比格/游泳池/ABACAPRESS.COM/TNS)

Chris Megerian 和 Anna M. Phillips

洛杉矶时报

华盛顿——周三,总统乔·拜登 (Joe Biden) 表示,他的政府将提高在西部愈演愈烈的火灾前线的消防员的联邦薪酬,这是应对可能是另一个毁灭性火灾季节的更广泛努力的一部分。

“事实是,我们正在追赶,”拜登在与内阁官员和西部州长的虚拟会议上说。 “这是一个资源不足的领域,但如果我们与它有任何关系,情况就会改变。在管理野火或支持消防员方面,我们不能走捷径。”

拜登抱怨消防员的时薪低至 13 美元——“来吧,伙计,这是不可接受的”——并表示政府将发放奖金,使时薪至少达到 15 美元。

即便如此,他也承认,这还不够。拜登表示,他的政府将与国会合作制定更长期的解决方案,例如将季节性的兼职消防工作改为全职职位,使其对工人更具吸引力,并反映野火已成为全年威胁的现实。

拜登说:“这些勇敢的男女冒着难以置信的风险奔向火场。” “他们理应得到报酬,并得到丰厚的工资。”

加州州长加文纽瑟姆称赞拜登对野火和气候变化的关注,称加州和华盛顿特区此前一直是“争吵伙伴,而不是工作伙伴”。

“我已经等了 4 1/2 年才能听到一位总统说出你刚才所说的话,”纽瑟姆在提到前总统唐纳德特朗普时说,他没有透露姓名。

特朗普否认火灾加剧与气候变化之间存在任何联系,并指责加州未能“清理森林”中的可燃植被以防止和阻止野火。

周三的会议很像总统多年来在东海岸飓风季节开始时收到的简报。拜登表示,此类关于野火预防和应对的讨论同样将成为年度活动,这反映出专家和公职人员越来越担心西部的干旱条件和高温正在成为新常态。

今年的火灾季节可能会超过去年,这是有记录以来最严重的一年。大火已经在加利福尼亚周围点燃,那里干燥的植被使该州的大片地区准备爆炸成火焰。

斯坦福大学研究气候变化和野火的教授诺亚·迪芬博 (Noah Diffenbaugh) 说:“我们处于初始状态的风险与我们预期的一样高。”

加州国民警卫队比去年提前一个月部署,派出直升机向沙斯塔山附近的熔岩火灾投水。这是该州最大的火灾,自周四起火以来已燃烧超过 13,000 英亩。

与此同时,美国林务局和土地管理局一直在努力解决因低薪、来自州和地方消防部门的竞争以及去年火灾季节的疲惫而加剧的人员配备问题。

在季节性招聘通常会结束一个多月后,联邦政府仍在努力填补热门人员的空缺职位,这些人员是最精英和最有经验的消防队。尽管这些工作人员因领导了对最严重火灾的袭击而受到崇敬,但其中一些工作人员已经退出了如此多的资深消防员,以至于他们被降级为较低级别的地位。

拜登的做法可能会鼓舞专家和倡导者,他们一直呼吁改变联邦政府应对野火的方式。

“鉴于我们现有的系统,我们正处于一个年复一年地不堪重负的地步,”野火响应专家吉姆惠廷顿说。 “我们真的需要考虑我们的人员和工作方式,我们为他们提供资金的方式以及我们照顾我们员工的方式。我们需要彻底重置。”

惠廷顿和其他人说,作为重置的一部分,消防应该成为一份薪酬更高的全职工作。

目前,联邦政府每年夏天都会招募数千名没有医疗保险的季节性消防员,他们在大约六个月后被解雇。由于几个月的压力使他们付出了代价,其中一些工人在季节结束时挣扎。

“我们还需要为野外消防员提供更好的心理健康支持,”惠廷顿说。 “太多人在被解雇时面临危机。”

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©2021 洛杉矶时报。访问 latimes.com。由 Tribune Content Agency, LLC 分发。

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